誕生了7年,為什麼比特幣還沒成為真正的貨幣?

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自從2009年出現以來,比特幣迅速成為全球關注的焦點。短短幾年,比特幣水漲船高,價格節節飆升。就在上周,比特幣更是突破3年前的曆史高位8000元,達到8650元的最高價格,創下曆史紀錄,一年內價格漲幅超過260%。

如此炙熱的比特幣促使更多的人去關注這一新鮮事物,人們會有這樣的疑問:比特幣未來會成為主流貨幣,甚至能夠代替當下流行的貨幣嗎?

程序員創造出來的數字化貨幣

在比特幣出現之前,所有的貨幣都是政府、銀行以及經濟學家共同研究和發行的,恐怕沒人會想到程序員也能創造一種“貨幣”,但比特幣是個例外。

比特幣是第一個實現了“隱秘貨幣”概念的貨幣。1998年,Wei Dai首次闡述了“隱秘貨幣”的概念:一個采用密碼學原理控製貨幣的發行和交易、而不是依賴於中央管理機構的全新的貨幣形態。

2009年,中本聰(Satoshi Nakamoto,化名)發表了第一個比特幣規範及其概念證明。隨後,在眾多開發人員的努力下,比特幣社區迅速成長,比特幣的影響力也急遽增加。

根據比特幣官方給出的概念,比特幣是一個共識網絡,是第一個去中心化的對等支付網絡,由其用戶自己掌控而無須中央管理機構或中間人。

從用戶的角度來看,比特幣很像互聯網的現金。比特幣也可以看作是目前最傑出的三式簿記系統。說白了,比特幣就是一串數字,它的價值取決於使用者的數量。

這中間,有幾個時間節點比較有意義:

2009年1月3日,中本聰在位於芬蘭赫爾辛基的一個小型服務器上挖出了第一批50個比特幣;

2010年5月21日,佛羅里達程序員Laszlo Hanyecz用1萬比特幣購買了價值25美元的披薩優惠券,這是第一次比特幣交易。

對於後來價格飆升的比特幣,Laszlo Hanyecz說“我沒感到特別的沮喪,但比薩真的很好吃”。

比特幣是如何運作的?

比特幣由世界各地所有的比特幣用戶控製。為了相互之間保持兼容性,所有用戶也需要選擇遵循相同規則的軟件。只有所有用戶達成完全一致的共識,比特幣才能正常地工作。從用戶的角度來看,比特幣就是一個手機應用或電腦程序,可以提供一個個人比特幣錢包,用戶可以用它支付和接收比特幣。這就是比特幣對於大多數用戶的運作原理。

在幕後,整個比特幣網絡共享一個稱作“區塊鏈”的公共總帳。這份總帳包含了每一筆處理過的交易,使得用戶的電腦可以核實每一筆交易的有效性。另外,任何人都可以利用專門硬件的計算能力來處理交易並為此獲得比特幣獎勵,被稱作“挖礦”。

席卷世界的比特幣現在一說起比特幣,恐怕很多人首先想到的就是其駭人的價格。從比特幣問世到現在,短短幾年,比特幣的價格已經飆升了成百上千倍。大量投資人蜂擁進入這個領域,無形間又提升了比特幣的熱度。下圖是比特幣交易網站上的價格走勢圖。

不僅價格在上升,比特幣的知名度和認同度也到了前所未有的高度。從最開始被認為是騙局,到如今被大部分人承認其作為電子貨幣的可行性。而由於被寄予厚望,比特幣也是當下最為搶手的投資熱點之一。

除此以外,比特幣也逐漸滲透到現實生活中。比特幣在全球範圍內被越來越多的企業和個人使用,還被看作是一種大規模資金跨國跨境轉移的有用途徑。比特幣不僅可以用來購買虛擬商品,只要對方接受,也可以來購買現實中的商品。

比特幣能夠成為流通貨幣嗎

比特幣確實有其自身的優點。由於其複雜的算法體系、去中心化賬本、透明中立、抗膨脹等特點,比特幣被認為是最安全的貨幣。

雖然它已經在一定情況下成為了物品(虛擬或現實)交換的媒介,但要想真正代替現實中流行的法定貨幣,恐怕還有遙不可及的路要走。這不僅僅是很多旁觀人的看法,甚至比特幣社區的一些資深人士也是這麼認為的。

當下,比特幣主要是被視為一種用於投資的電子黃金,而其飆升的價格是由類似貴金屬投資的投機行為驅動的:由於人們認為比特幣的價格會升高,於是競相投資,進而導致比特幣價格的進一步升高。特別是在中國,比特幣的投資熱情更是高漲,數據顯示,全球80%以上的比特幣交易都是在中國進行。

而貨幣是一般等價物,作為商品(包括服務)交換的媒介,由有信譽的國家或地區銀行發行,並由其信譽來擔保。即使是支付寶、網上銀行的貨幣,也是現實貨幣的映射。與現實中流通的貨幣相比,比特幣則不一樣,它像是“無根之水”一樣,是純數字化的貨幣,完全生成於網絡計算機,根植於數字世界中,概念性很大。

實際上,比特幣離普通大眾的現實生活非常遙遠,普通人要麼不擁有比特幣,要麼不會使用比特幣去交易東西,特別是在美國等西方國家。這個世界並不需要一種設計精巧而又複雜的電子貨幣:美元等通用貨幣、信用卡以及多樣化的在線支付手段都使交易的過程變得更為簡單。退一步講,即使公眾對比特幣的需求一直存在,但在比特幣被主流社會接受的道路上還是面臨著法律、監管和文化等方面的障礙。

其次,由於分布非常不均,導致整個比特幣體系的流動性很低,公平性也受到質疑。超過80%以上的比特幣都集中在入行早的開發者手中,只有很少一部分被散戶控製。據悉,中國市場實際上控製了大部分比特幣,每天的成交額占到了全球的八成以上。這種狹隘的封閉性系統決定了比特幣的上限

雖然比特幣被稱為世界上最安全的電子貨幣,但這種安全性並不是絕對的。即使有著最先進的算法,有全世界範圍內的大量開發者參與維護,比特幣依然會面臨一些安全性問題。

比特幣根植於網絡,對網絡安全性的要求非常高,而網絡黑客攻擊卻難以避免,特別是隨著比特幣價格的瘋長,針對比特幣網絡的黑客攻擊不斷增多。而比特幣交易平台更是難以保證絕對的安全和可靠,比特幣交易平台跑路的情況不止一次出現。另外,一旦比特幣丟失或被盜,找回的可能性基本為0。

比特幣采用去中心化、匿名性等特征,出現的目的是打破由政府、銀行壟斷的中心化賬本。但完全沒有了監管與約束,比特幣的穩定性、合法性難以得到保證

在1月5日比特幣價格破新高後,央行約見國內幾大比特幣交易平台的負責人,隨後幾天,比特幣價格開始大幅回落,到今天的降幅已超過30%。此外,比特幣還容易被應用到地下賭博、黑市、洗錢、敲詐勒索等非法行為。

現階段的比特幣主要是作為投資對象存在,雖然有著先進算法等優點,但由於其自身的局限性,不可能成為主流貨幣。而最近兩年比特幣市場的燥熱,有著太多的泡沫在里面。

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