“你的錢都作廢了”!親曆印度4小時廢除所有大額紙鈔

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文/崔箏 原刊作者博客

“你知道嗎?你的錢都作廢了。”

11月9日上午,我剛坐上車,面目憨厚的出租車司機維卡斯對我說。

“什麼?”我以為聽錯了他帶濃重口音的英語。

“印度政府作廢了大額鈔票,500和1000的鈔票都不能用了。昨天晚上宣布的,今天生效。”

此前曾聽聞,在印度,許多針對遊客的騙局花樣繁多但並不高明,例如,導遊想帶遊客去另一家付他傭金的酒店時,甚至會用“你要住的酒店被火燒掉了”這樣一個電話就可以驗真偽的理由。

可是說我的錢一夜之間都廢掉了?這實在是太差勁的謊話。

見我不信,維卡斯大喊“Google! Please Google!”

兩分鍾後,我終於相信,這居然是真的。

原來,前一天晚上8點,正當我津津有味地看直播美國大選投票時,印度總理納倫德拉·莫迪突然舉行電視講話,宣布印度市面上所有面額500盧比和1000盧比的紙幣不再是法定貨幣,自當天午夜起退出流通,以打擊腐敗、“黑錢”和假幣。

莫迪所說的,不是提議,也不是計劃,而是立即執行的命令——僅僅4個小時後,印度所有的大額紙鈔都不再是法定貨幣。

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我們的車在狹窄的馬路上行駛,司機維卡斯一邊努力繞開幾頭在路中間悠然自得地行走的牛,一遍在電話里用印地語和朋友聊天,窗外,路邊有一隻猴子在給同伴撓癢癢。正在這時,特朗普選票領先的消息開始占領朋友圈。

過了很久,我還覺得自己進入了一個荒誕的夢。

500盧比和1000盧比大約相當於人民幣50元和100元,與其他紙幣一樣,印著甘地的肖像,是在印度流通的最常用的主要貨幣。與中國相比,印度的物價較低,一個肯德基炸雞漢堡售價85盧比,約為北京的三分之二。去餐館吃飯、菜場采購、或是租車、加油,花費超過500非常容易。

雖然不少人有銀行卡,一些時髦的商店也開始使用移動支付,但印度許多餐廳、商店、公路收費站等地只能使用現金。據媒體報道,過去十多年來,許多小型家族企業為了避稅隻接收現金,許多印度富人為避稅將資金存入外國銀行,或是換成珠寶和古董。連一些寺廟和修行場所都被懷疑是富人洗錢、賭球的“地下黑莊”,成為政府調查對象。“黑錢”也大量流入房地產市場。

當然,這並不意味著人們手中持有的錢變成了廢紙,莫迪說,民眾可以把“舊鈔”存入銀行賬戶,或在年底前到銀行、郵局“以舊換新”。不久之後,印度將發行新版500盧比和2000盧比面值鈔票。

據說,在莫迪宣布廢除大額鈔票的當晚,不少民眾蜂擁至銀行,僅僅在講話4小時後,政策生效,禁鈔令頒出後,機場、郵局、加油站、醫院等地獲得了3天的寬限,大額鈔票可以到11日。

印度生活的十幾億人遇到了大麻煩。

傳說中的新版貨幣,還不見蹤影。唯一的辦法是使用面值為50盧比和100盧比的紙幣,以及硬幣,如恰巧沒有零錢,誰也不知道該怎麼辦——11月9日這天,印度所有銀行歇業,所有ATM取款機停用。

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盡管聽上去荒誕無比,但這項新政確實迅速執行了起來。半天之內,不少商店、餐廳掛出了手寫的標牌,聲明不再接收大額鈔票,所有外幣兌換也停止經營。

高速公路上的收費站,因為沒有零鈔支付過路費的汽車排起了長隊,本地司機三兩成群站在路邊,一臉無奈和迷惑。

那一天,幾乎沒有外國遊客能夠進入泰姬陵等旅遊景點——對外國人的參觀票價多在500至1000盧比,而對本地人收費只有幾十盧比。遊客沒人會有那麼多零錢——試想,在北京,誰的錢包會裝有十張以上十元面值的鈔票?所有的ATM都取不出任何面值的鈔票,無論美元歐元人民幣還是英鎊,沒有一家貨幣兌換店能夠換到珍貴小額印度盧比——100元、50元一張,同樣印著甘地的頭像。

維卡斯說,他們也不知道怎麼辦,他掏出錢包給我看,除了1000和500以外,只有400多盧比零鈔。“我買菜的地方肯定不能刷銀行卡,這些零錢最多撐兩天,我都不知道兩天以後拿什麼給女兒買牛奶。”

據法新社報道,“禁鈔令”頒布之後,印度南部泰倫加納邦的一位農婦上吊自殺——她剛剛現金交易出售了自己的土地,用於支付丈夫的醫療費,並打算用剩餘的現金再買一塊新的產業。當聽到總理的講話時,她以為自己所有的錢都成了廢紙。

在無數小民的迷惘背後,印度政府此舉也是下了狠心,印度現金流通多,只有很少的人交稅,大量非法資金外流。為了打擊黑錢,莫迪自2014年上台以來出台一系列強硬措施,對逃稅者被處以10年監禁的重罪,並出台“坦白從寬”的政策,鼓勵隱匿資產者主動申報。

“貪汙官員、恐怖分子,他們藏起來的現金都要成廢紙了”維卡斯說。也就是說,印度政府的邏輯是,隻要廢除了大額紙幣,這些人要麼老老實實站出來暴露身份,要麼錢繼續留在家里,變成廢紙。

據報道,印度政府財政秘書達斯警告隱匿現金者,銀行監控錄像會記錄身份、“緊盯”每筆交易,居民每一筆存款都需要出示身份證件。

CNN、BBC電視台播放特朗普的勝選宣言的同時,印度電視台的辯論節目里,持有不同意見的專家吵成了一鍋粥,我勉強分辨出,有人認為這項政策“大膽”、“有力”,也有人說,給人民增加了太多負擔。

11月10日,銀行重新開門,據說每間銀行門口都排了長隊,場面混亂。每個印度人都著急,到12月底,若不及時兌換,他們手中的錢也許會真的成紙。印度人口已經超過了12億,實在不敢想象,這個神奇的國度,未來一個多月會經曆什麼。

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