財經新聞: 鞋王謝家華 自掏3.5億重塑賭城 - 由世界日報發表 - 文學城

ADVERTISEMENT


ADVERTISEMENT

拉斯韋加斯曆史上一向不乏心懷遠大誌向的堅毅男子:1940年代西格爾(Bugsy Siegel)到沙漠創立賭城,半世紀後韋恩(Steve Wynn)和安德森(Sheldon Adelson)打造浮華的拉斯韋加斯大道。如今網絡鞋店Zappos.com執行長謝家華(Tony Hsieh)想為這個罪惡之城帶來新的願景,他要集結藝術家、企業家和網絡工作者,把這塊經濟蕭條的舊城區變成生機活躍的都會區。

 

對任何一個城市來說,謝家華的計劃都是少見的創舉。他不打算向大眾募資,而是自掏腰包以3.5億元買下閑置空地蓋樓,用來開創新事業或資助學校,明年還打算把1400位員工從郊區辦公室遷往11層樓高的前市政廳大樓(二樓的牢房將改建為會客室)

 

謝家華說:「一開始的公司園區遷移計劃,現在演變成活化賭城市中心的計劃。」

 

過去數十年來,拉斯韋加斯市中心抗拒所有重建計劃。這個20世紀初已開發的區域,最早是鹽湖城市和聖地亞哥市之間的火車站,沒多久重心轉向西南方六哩處,博彩業者為了逃稅在此大興土木蓋賭城、秀場和豪華酒店,形成紙醉金迷的拉斯韋加斯大道。

 

相較於其它老城的風光重生,拉斯韋加斯始終無人願意翻修市中心的圓頂運動場、或在棋盤格式的住宅區興建街屋。雖然陸續有藝術家、餐廳和酒吧進駐此地,當地環境仍大有改善空間:閑置的空地、廢棄的房子、掛著過時招牌的當鋪,像是被人遺忘的空間。現在謝家華想做些改變。

ADVERTISEMENT

 

2009年以8.5億元將Zappos賣給亞馬遜(Amazon)後,謝家華開始思考遷移公司在內華達州亨德森市不敷使用、又單調無趣的辦公大樓。一開始他考慮仿效蘋果和Google,蓋一座與世隔絕的企業園區,然而接觸過拉斯韋加斯那些拒絕購物中心和巨無霸豪宅進駐的居民後,他從不同的角度思考。

 

根據哈佛教授葛萊澤(Edward Glaeser)寫的「城市的勝利」(Triumph of the City),隨著城市發展,人與人間出乎意外的聯系,可使生產力跟著增加,而企業常隨著成長而變得笨拙而官僚化。謝家華說:「我們決定采用類似紐約大學的方法,把公司園區整合到城市里,你不會察覺哪裏是出口,哪裏是入口。」

 

謝家華去年放棄在拉斯韋加斯的公寓,搬到市中心某大樓的頂樓,他把新家當成再生計劃的指揮中心,牆上的便利貼列出他和團隊想要開創的新事業,像是狗*****間照護中心和烤肉連鎖店。

 

Zappos預計明年搬到改建後的市政廳大樓,未來每個員工的空間將比以前小,但員工可以到外面的咖啡店或餐廳,與周遭環境互動。

ADVERTISEMENT

 

除了金額未公布的15年租約,謝家華還拿出1億元買地、1億元開發密集公寓大樓、5000萬元資助該區的新創科技公司。未來幾年內謝家華還會投入1億元,以每次20萬元的方式資助在當地紮根的學校或小企業。市政府官員都感到不可思議。

 

謝家華和他的團隊笑著承認他們只是把已知的事—如何開創一家科技公司—應用在都市開發上。

 

謝家華的動機並非全然出於公益,這項「市中心計劃」要求每家接受資助的企業必須提供一大部分的股權,但在公司獲利前無須背負償債的義務,目的是提高企業的小區意識。

 

謝家華不擔心自己的財產可能大幅縮水,他在陳設相對樸實的公寓內說:「不管發生什麼事,我的生活方式不會改變。某方面來看,你可以說我根本沒有冒險。」

ADVERTISEMENT